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CASUAL SCIENCE 皮膚は、おしゃべり。

「顔色を見る」。そんな言い回しがあるように、わたしたちは日頃、お互いの顔や皮膚のようすからさまざまな情報を得て、コミュニケーションをしています。時には言葉以上に雄弁な皮膚について、その構造からサイエンスしてみました。

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皮膚は広さ、重さにおいて最大の臓器である。

皮膚とは、人のカラダ全体を包む「臓器」ということをご存知ですか。薄い皮一枚の、はかなげな印象ですが、実は成人の場合、全身の皮膚を広げると約1.5~2㎡(畳約1枚分)もの面積をもち、重さに至っては皮下組織も含めると体重の約16%にも及びます。皮膚は面積、重量ともに人体最大の臓器なのです。

皮膚の構造

  • Point 皮膚の重さは体重の16%程度。体重50kgの人だと8kg分が皮膚という計算に!
  • Point 皮膚の厚みは、表皮と真皮を合わせて平均1.4mm程度。(体の部位による)
  • Point 皮膚は胎児の5ヶ月頃に完成。
  • Point 皮膚の面積は1.5〜2㎡。およそ畳1畳分くらい。

皮膚の表面構造は三角形で、できている。

皮膚を拡大して見てみましょう。一番外側にある皮膚は表皮と呼ばれ、特に角層は外部からの異物の侵入や体内の水分の蒸散を防ぐ役目を担っています。皮膚の表面をさらにミクロの目で見ると、健康な肌では多くの三角形で構成されていることがわかります。三角形の辺にあたる溝が皮溝(ひこう)、皮溝で囲まれた小さな隆起を皮丘(ひきゅう)といい、皮溝が交差しているところに毛穴があります。これらを合わせて「キメ」と呼び、皮膚の美しさのバロメーターになっています。

30代女性頰 皮膚表面 顔皮膚表面を拡大(50倍)

キレイな三角形をたもっている皮膚は、皮丘に十分なうるおいを蓄えているため、ハリやツヤに満ち、なめらかな質感をキープすることができるのです。これが、いわゆる「キメが細かく、整った肌」といわれる状態です。

乾燥という外的要因で崩れやすい三角形。Triangle

美肌の基本ともいえるこの三角形ですが、乾燥や紫外線、物理的刺激といった外的要因によって崩れてしまうことも知られています。キメが「消失」すると、自身でもつっぱった感触に。肌表面が荒れてめくれた「鱗屑(りんせつ)」が生じると、ざらつきを感じます。また、キメが一定方向に「流れ」てしまった肌では、小じわにつながることも。とくに乾燥で水分が失われると、弾力ある健康的な肌を維持することは難しく、しぼみ・たるみを引き起こす原因にも。キメの乱れが原因で、肌の美しさが損なわれ、見た目の印象が左右してしまうのは残念ですね。

  • 消失
  • 鱗屑(りんせつ)
  • 流れ

季節や部位によって皮膚の色が変わる!?

年代に関係なく、季節によって人の肌の色が変化することが、統計学的に明らかになっています。とくに四季のある日本では、その違いは顕著。理由は、紫外線の影響を受けやすい皮膚内のメラニン色素の量にあります。夏から秋にかけては紫外線量とともにメラニンが増えて黒味・黄色味が強くなり、反対に冬から春にかけては黒味・黄色味が弱まる傾向が見られるのです。1年を通して同じ色のファンデーションを使用していると、どうにもしっくりと色が馴染まない時期があるのはこれが原因。春先と秋にファンデーションの色を選び直すのが得策といえるでしょう。

季節による変化

また、人は部位によっても肌の色が異なるもの。ふだん紫外線にさらされている部分と衣服に隠れている部分に差ができるのはもちろんのこと、実は、顔の中だけでも部位によって明るさや色味が違うのです。グラフでわかる通り、額では黒味が強く暗いのに対し、頬では赤みが強め。最も色のバランスが整っているのが口脇に当たります。ファンデーションの色を選ぶ場合の参考にしてみて下さい。

顔の中の色味の違い

  • 花王肌色データベースより

皮膚の表現作用を読み取ること=顔色を見る。

「皮膚の表現作用」という言葉を聞いたことがありますか?保護や吸収・体温調節作用といった大切な働きのほかに、皮膚には表現作用といわれる働きがあります。たとえば、怒りや恥ずかしさで顔が赤くなったり、恐怖で青ざめたり。うれしいことがあるとパッと輝くように見えることもあります。また、肝機能に障害があると黄色く見える場合があるなど、健康状態を皮膚から判断することも可能なうえ、日焼けの具合によって直前の行動が推測できるなど、皮膚はものを言わずとも、外部にさまざまな情報を伝えてくれます。これが皮膚のもつ表現作用といわれるものです。冒頭にある「顔色を見る」という言葉は、皮膚の表現作用から情報を得ることを表しているのでしょう。

・Age 皮膚は、年齢を伝える。 ・Health 皮膚は、健康状態を表す。 ・Eotion 皮膚は、感情を伝える。

わたしたちの皮膚は、おしゃべりする。

皮膚は実に正直です。その人のくらし方や健康状態、感情、スキンケアへの意識などを、問わずともおのずから伝えてくれます。たとえ言葉を交わしたことがない相手であっても、人となりを瞬時に教えてくれるのですから。知らず知らずのうちに、皮膚が人と人をつなぐきっかけになっていることも少なくないでしょう。
だからこそ、皮膚を健やかに美しく保ち、よいコミュニケーションにつなげたいものですね。

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2017年06月掲載

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